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Projet MINI R18

Projet "MINI R18": Une Fusion Audacieuse entre Moto et Voiture

Dévoilé avec enthousiasme au Salon du deux roues à Lyon, du 7 au 10 mars 2024, le projet “MINI R18” a immédiatement captivé l’attention et éveillé la curiosité des visiteurs. Au cœur de ce projet révolutionnaire se trouve une idée audacieuse : marier le moteur puissant et performant d’une BMW R18 avec le châssis emblématique et compact d’une MINI Austin classique. Cette alliance inédite entre deux légendes de l’automobile et de la moto a créé une œuvre unique, qui défie les conventions et élargit les horizons de la customisation véhiculaire.

La “MINI R18” transcende la simple modification mécanique pour se révéler comme une véritable œuvre d’art mécanique, témoignant de la passion, de l’ingéniosité et de l’engagement sans faille d’une équipe résolue à concrétiser une vision audacieuse. En fusionnant le patrimoine britannique de la MINI Austin avec l’excellence de l’ingénierie allemande du moteur BMW R18, ce projet incarne parfaitement l’esprit d’innovation et de créativité.

La Genèse du Projet "MINI R18"

L’aventure du projet “MINI R18” a débuté avec une idée, celle d’installer un moteur de moto BMW M 1000 RR, initialement destiné à un projet de karting, dans une MINI Austin. Cette proposition a émergé lors d’une session de brainstorming entre Benjamin, Directeur des concessions BMW BymyCAR Motoroad en Île-de-France, et Fabrice, technicien expert à la concession de Saint-Thibault-des-Vignes (77), déjà reconnu pour son travail remarquable sur le BMW K1600R. Ensemble, ils ont envisagé une ambition encore plus grande, celle de fusionner ce moteur puissant avec une véritable MINI Austin, créant ainsi un projet sans précédent.

La recherche de la MINI idéale a conduit l’équipe chez Datch, un importateur spécialisé en pièces MINI. C’est là qu’ils ont découvert non seulement une MINI prête pour la transformation, mais aussi une coque de MINI Austin rouge, complètement vide, sans train avant, offrant une toile vierge parfaite pour leur projet. Séduits par le potentiel de cette coque, ils ont décidé de repartir avec les deux véhicules, posant ainsi les premières pierres de ce qui allait devenir le projet “MINI R18”.

Face à l’approche du custom contest organisé par BMW, Benjamin a eu l’idée originale d’installer un moteur de R18 dans la MINI, remplaçant le moteur de M 1000 RR initialement envisagé. Cependant, un défi majeur s’est rapidement présenté : le concours limitait les participations à des véhicules à trois roues maximum, une contrainte incompatible avec la MINI à quatre roues. Malgré cet obstacle, l’enthousiasme pour le projet “MINI R18” ne s’est pas estompé. Au contraire, Benjamin et Fabrice ont été encore plus motivés à concrétiser leur vision, utilisant la coque vide de la MINI comme fondation de leur création exceptionnelle.

Les Défis de la Conception et de la Réalisation

Premiers Pas et Adaptations Techniques

La concrétisation du projet “MINI R18” a débuté par une série de défis techniques, nécessitant une approche méthodique. Le premier obstacle rencontré fut l’adaptation d’un berceau avant à la coque de la MINI. Bien que le berceau ait été fourni lors de l’achat de la coque, les différences d’année entre les pièces ont exigé un travail de modification conséquent pour assurer une compatibilité parfaite. Cette étape cruciale a posé les bases solides nécessaires à l’accueil du moteur de la R18, marquant le début effectif de la transformation.

L’assemblage du train roulant avant a constitué le prochain défi. Grâce à une commande spécifique chez Datch pour des pièces essentielles telles que les triangles, les amortisseurs et les biellettes de direction, l’équipe a pu équiper la MINI de roues avant fonctionnelles. Chaque composant a été soigneusement sélectionné et assemblé, préparant le terrain pour l’intégration du moteur.

Création et Adaptation des Composants Clés

L’étape suivante a impliqué la présentation et l’intégration du moteur R18 dans la coque de la MINI, un processus réalisé avec l’aide d’une chèvre d’atelier. Cette phase a nécessité de percer le berceau et la coque pour faire de la place au moteur et à sa boîte de vitesses, un travail de précision qui a illustré l’ingéniosité et la détermination du technicien expert.

Pour soutenir le moteur, des coupelles d’amortisseurs récupérées sur des véhicules BMW ont été utilisées pour concevoir des supports moteurs sur mesure. Un châssis additionnel, fabriqué à partir de tubes carrés, a été créé sous le moteur pour renforcer la structure et assurer une fixation solide.

L’adaptation du faisceau électrique de la R18 a représenté un autre défi. Chaque segment du faisceau a dû être méticuleusement ajusté pour s’intégrer au projet, nécessitant des modifications telles que le rallongement de certains fils et le raccourcissement d’autres. La reprogrammation des boîtiers électroniques, y compris le DME et le système Keyless Ride, a été essentielle pour harmoniser l’ensemble du système électrique avec la nouvelle configuration.

Innovations et Solutions Techniques

Système de Transmission

L’un des autres aspects les plus primordiaux du projet “MINI R18” a été la création d’un système de transmission et de freinage adapté à la nouvelle configuration du véhicule. L’objectif était de transformer cette MINI classique en une voiture à propulsion, une ambition qui nécessitait une ingénierie et une grande créativité.

Pour relever ce défi, Fabrice a d’abord installé un train avant de MINI, qui pouvait accueillir des cardans, à l’arrière du véhicule. Cette adaptation a exigé une refonte presque totale du train pour qu’il puisse s’intégrer en tant que train arrière. Un pont arrière de BMW Série 3 a ensuite été soigneusement intégré à cette nouvelle configuration. La fabrication sur mesure de supports a permis d’assembler parfaitement le pont au reste du véhicule, garantissant ainsi une transmission efficace de la puissance du moteur aux roues arrière.

La transmission de cette puissance a été réalisée grâce à une combinaison d’arbres de transmission de R18 et de Série 3, reliés par un croisillon spécialement conçu pour cette union. Un support supplémentaire a été créé pour maintenir cet assemblage, assurant son alignement et sa stabilité durant le fonctionnement du véhicule.

Afin de transmettre la puissance du pont arrière vers les roues, des cardans sur-mesure ont dû être créé. Des cardans de Série 3 et de MINI ont été coupés au niveau des barreaux, morceau central des cardans, et grâce à l’expertise d’un tourneur fraiseur, des manchons permettant de raccorder les deux morceaux entre eux a été conçu. Ce travail de précision a non seulement résolu le défi de la transmission de puissance dans une configuration non conventionnelle mais a également souligné l’importance de la collaboration et de l’expertise artisanale dans la réalisation de projets innovants.

Système de Freinage

Parallèlement à la conception du système de transmission, il a également porté une attention particulière au système de freinage, essentiel pour assurer la sécurité et la performance du véhicule. L’utilisation d’étriers de frein provenant d’une Austin Metro Turbo, dotés de quatre pistons, a permis d’obtenir une capacité de freinage adaptée à la puissance accrue de la “MINI R18”. La fabrication de durites de frein sur mesure a complété ce système, garantissant ainsi une réponse de freinage fiable et efficace. Ce travail méticuleux sur le système de freinage illustre l’engagement à ne pas négliger les aspects de sécurité dans cette quête d’innovation et de performance.

Adaptation du Système de Carburant

Parmi tous ces défis, un autre rencontré lors de la réalisation du projet “MINI R18” a été l’adaptation d’un système de carburant approprié pour le nouveau moteur. Après réflexion, il a été choisi d’installer un réservoir de scooter BMW C400 dans le coffre du véhicule, une décision motivée par la taille compacte du réservoir et sa facilité d’installation. Pour intégrer la pompe à essence de la R18, un support sur mesure a été conçu, permettant une installation immergée dans le réservoir. Une résistance a été ajoutée à la prise de jauge à essence pour supprimer l’affichage, tandis que les câbles et durites ont été rallongés pour acheminer l’essence du coffre vers le moteur.

Conception de l'Échappement et de l'Admission en Inox

En utilisant des morceaux d’échappement récupérés, notre technicien expert a fabriqué un gabarit pour le corps d’admission, fixé sur un support conçu à la main. Le véhicule a ensuite été confié à JDS Echappement pour l’élaboration d’une ligne d’échappement et d’une tubulure d’admission entièrement sur mesure et en inox, un travail qui a non seulement amélioré les performances mais a également ajouté une touche esthétique distinctive au projet.

Premier Essai de Démarrage et Optimisation

Le premier essai de démarrage a été un moment crucial, marquant la première fois où le moteur de la R18 s’est éveillé dans sa nouvelle demeure. Malheureusement, le véhicule n’a pas démarré lors de cette première tentative, révélant l’absence d’une masse électrique moteur adéquate due à l’utilisation des coupelles d’amortisseur comme supports moteur. Après l’ajout d’une masse électrique spécifique, le moteur a rugi à la vie, un succès qui a bien évidemment galvanisé toute l’équipe de la concession.

Pour peaufiner les performances du moteur dans son nouvel environnement, le véhicule a été emmené chez Poivre Noir Performance pour une reprogrammation spécialisée du boitier DME. Cette étape a permis de supprimer les sondes lambdas, les valves d’échappement, et d’autres annexes électriques inutiles, optimisant ainsi le fonctionnement du moteur.

Innovation dans le Passage des Vitesses

L’une des innovations les plus remarquables du projet “MINI R18” a été la conception d’un système de passage des vitesses séquentiel. En utilisant un levier de frein à main hydraulique racing, Fabrice a développé un mécanisme permettant de reproduire le passage des vitesses au pied, typique des motos. Ce système séquentiel permet de sélectionner la première vitesse en tirant le levier vers soi et les vitesses suivantes en le poussant vers l’avant, offrant une expérience de conduite unique et adaptée à la nature hybride du véhicule.

Éclairage et Fonctionnalités Additionnelles

L’engagement à faire du projet “MINI R18” un véhicule pleinement fonctionnel s’est également manifesté dans l’installation d’un système d’éclairage complet et de fonctionnalités additionnelles. Des éléments tels que le feu arrière clignotant multifonction de la R 1250 GS, l’éclaireur de plaque de la S 1000 RR, et les clignotants avant de la R18 ont été adaptés au véhicule, garantissant sa conformité pour une utilisation sur route.

Un levier sur la colonne de direction a été conçu pour gérer la marche avant et arrière, grâce à un système de renvoi d’angle. De plus, tous les commodos d’origine de la R18 ont été installés, rendant tous les modes et boutons opérationnels, et offrant ainsi une expérience utilisateur intuitive et complète. L’intervention de l’un des techniciens expert, Alexandre, de la concession de Noisy-le-Sec (93) a été d’une aide précieuse quant à cette adaptation.

Finitions Esthétiques et Détails Captivants

Alors que le projet “MINI R18” approchait de sa finalisation, une attention particulière a été portée aux finitions esthétiques et aux détails qui distinguent véritablement ce véhicule. Outre les ajustements mécaniques et les prouesses techniques, il était essentiel de soigner l’apparence du véhicule pour refléter le niveau de personnalisation et d’exigence atteint.

Un des détails esthétiques particulier ajouté au “MINI R18” a été l’incorporation de plaques en aluminium, découpées à partir de l’ancien tableau de bord de la MINI. Ces plaques ont été soigneusement gravées au laser par Flamingo Custom, arborant fièrement les inscriptions “BYMYCAR Sport” et “BYMYCAR LEGENDS”. Positionnées de manière stratégique sur les côtés droit et gauche du moteur, ces plaques ne sont pas seulement un hommage au partenariat et au soutien de BymyCAR, mais elles ajoutent également une touche d’élégance et d’unicité au projet.

Cette attention aux détails esthétiques, combinée aux prouesses techniques, fait du “MINI R18” un véhicule qui se distingue non seulement par ses performances et sa fonctionnalité, mais aussi par son design et son caractère. Les plaques gravées au laser symbolisent l’union réussie entre l’artisanat traditionnel et la modernité, reflétant l’esprit de collaboration et d’excellence qui a animé le projet du début à la fin.

Vers le Salon du Deux Roues et Au-Delà

La préparation finale du projet “MINI R18” pour sa présentation au Salon du deux roues à Lyon a été un moment de fierté et d’excitation. Après des mois de travail acharné, de réflexion et de résolution de problèmes, le véhicule était prêt à être dévoilé au public. L’accueil chaleureux et l’intérêt marqué des visiteurs ont confirmé le succès de cette entreprise ambitieuse, soulignant l’impact visuel et technique de la MINI R18 parmi les passionnés de customisation et d’ingénierie automobile.

Cependant, le voyage du projet “MINI R18” ne s’arrête pas là. Bien que la présentation au salon ait été un jalon important, les prochaines étapes et les finitions à apporter s’envisagent déjà. Des ajustements sur les amortisseurs arrière, le peaufinage des serrages, des soudures, des renforts, ainsi que l’adaptation du capot avant avec les phares sont au programme. De plus, une attention particulière sera accordée à la mise au point de la carrosserie pour parfaire l’esthétique du véhicule.

Le projet “MINI R18” est un témoignage vivant de ce que la passion, l’expertise et la collaboration peuvent accomplir. Il sert d’inspiration pour les futurs projets de customisation et rappelle que les limites ne sont souvent que des défis à relever. L’équipe derrière ce projet extraordinaire continue de chercher des moyens d’améliorer et de peaufiner leur création, prouvant que l’innovation et la créativité ne connaissent pas de frontières, et que d’autres beaux projets seront à venir !

Remerciements et Partenariats

La réalisation du projet “MINI R18” n’aurait pas été possible sans le soutien et la contribution de partenaires dévoués. Berner, Datch, Pirelli et JDS Echappement ont joué un rôle crucial en fournissant des pièces, des matériaux et un soutien technique essentiel. Leur aide précieuse a grandement facilité la concrétisation de ce projet ambitieux.

Un remerciement spécial est également adressé à l’entreprise BymyCAR et à Benjamin, dont la vision et l’engagement ont permis à ce projet unique de voir le jour. Leur soutien continu et leur passion pour la customisation automobile ont été une source d’inspiration constante.

Le projet “MINI R18” est un exemple éclatant de ce que la collaboration, l’ingéniosité et le soutien de partenaires engagés peuvent accomplir ensemble. Il incarne l’esprit de créativité et d’innovation qui anime la communauté automobile et moto, et restera une référence dans le domaine de la customisation véhiculaire.

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